狮子座流星雨有多美

编辑:家宝 时间:2021-10-28 00:00

爱因斯坦说:我们能拥有的最美好的体验就是神秘的东西,它是所有艺术和科学的源泉。在这里,我们和天文学家一起仰望星空,在神话和科学的世界里探索宇宙的奥秘!?

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相关阅读:2017年11月17日-18日狮子座流星雨极大(ZHR~10)https://mp.weixin.qq.com/s/RJg8h8yQ7kzskPsGOAzd9w神秘的狮子座流星雨

通常一年有三种壮观精彩的流星雨,第一种是每年1月初的象限仪流星雨,第二种是8月中旬的英仙流星雨,最后一种是12月中旬的双子流星雨,每小时出现在70到110之间。一般的时候,狮子座流星雨天顶每小时出现率大约只有10到15,这和三大流星雨比起来一点也不精彩。

但是每当狮子座流星雨的母彗星坦普-塔特彗星(55p/Temple-Tuttle)回归后的几年中,狮子座流星雨往往会出现惊人的流星暴!西元1799年、1832年、1833年及1966年都分别记录到每小时数万颗的流星!

对于流星雨的研究来说,1833年是非常重要的一年,今年人类开始了对流星雨的科学研究。在此之前,人们总是认为流星就像闪电,这是大气中的一种现象。1833年11月13日上午,北美东部几乎笼罩在流星暴中。在日出前的几个小时里,整个天空都被密集的流星照亮了。据估计,每小时可以看到大约5万到10万颗流星!当时北美东部的居民要么被屋外惊慌失措的人吵醒,要么被窗外闪烁的流星惊醒。他们认为这是圣经上的审判日!

显然,并非所有人都恐慌了,耶鲁大学的教授欧蒙斯泰德在观察了流星雨之后发现,所有的流星都是从狮子座镰刀附近的一点辐射出来的,当恒星在日圈中运动时,这一点也会随著观测恒星一起运动,欧蒙斯泰德认为,流星雨来自太空,而非大气层。之后,欧蒙史泰德收到了当年的许多流星雨报告,并在各地看到了流星雨的情况。在总结了这些报告后,他提出了以下结论。他认为流星是一大群分散的物体,在太阳周围用椭圆轨道运行。当地球进入轨道时,这些物质会平行地冲入地球的大气层,燃烧发光后会变成我们看到的流星雨。欧蒙史泰德观察后的结论与我们对流星雨的理解相似。

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根据历史文献记录,天文学家推测狮子座流星雨有33年的周期,并预测狮子座流星雨将在1866年再次发生。

1866年,狮子座流星雨像预测的那样准时出现,欧洲每小时记录2000到5000颗流星。第二年,受满月的影响,北美的观察者每小时看到大约1000颗流星。如果没有月亮,流星的数量应该比前一年多。到了1868年狮子座流星雨仍然出现每小时1000颗左右的流星。

1866年,科学家们利用那一年观察狮子座流星雨的结果来计算流星体的轨道元素。流星体是流星前的小颗粒,在大气层脱落之前形成。

在1865年12月和1866年1月,两人分别独立发现了同一颗彗星。该彗星后来被称为Tempel-Tuttle彗星(Tempel-Tuttle),它是在1866年1月12号经过近日点。天文学家坦普-塔特彗星的轨道元素后,天文学家得知坦普-塔特彗星是一颗短周期彗星,周期为33.17年,而且这颗彗星与狮子座流星雨流星体的轨道元素非常接近(如下表),而且这颗彗星回归后发生了大量的狮子座流星雨,这些证据表明狮子座流星雨是由坦普-塔特彗星引起的。

人类从1833年开始研究狮子座流星雨以后,经过三分之一世纪的努力,终于在1867年时开花结果,证明了流星雨和彗星之间的关系。就在人们引领期盼1899年壮丽的狮子座流星雨再次来临时,却让全部的人大失所望,当年流星最多的时候,大约只有每小时零星的40几颗。事后研究造成1889年狮子座流星雨锐减的原因是,这些流星体受到土星和木星引力的影响而偏离了轨道,使得流星的数量远低于原先所预期。

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1932年和1933年的狮子座流星雨只比平时多一点。当人们怀疑狮子座流星雨是否成为绝响时,1966年的狮子座流星雨再次展现了它的丰富。在美国中部和西部地区,流星数量在两小时内,从每小时40颗激增到每秒40颗!也就是流星数量达到最大时,流星的每小时出现率可达15万颗!

流星雨可能是可预测的天文现象中精度最差的。虽然天文学家可以预测流星雨可能发生在那一年,但他们无法准确估计流星的数量、火流星的比例、大量的时间和地点。要知道70%的流星体质量只有0.001公克到10公克之间,这样的小物质在进入大气层燃烧成流星之前是看不到的。一点干扰会让这些流星体偏离原来的轨道。如果流星雨预报不准确,可能不会太多。或许就因为这样,大家对流星雨的感觉又多了几分的神秘。

坦普-塔特彗星于1998年再次回归,大家都在期待今年的狮子座流星雨壮观。也许狮子座的流星雨应该保持它一贯的神秘性。不仅每小时没有出现成千上万的流星暴,很多人整夜等待太阳出来,没有所谓的流星雨。1998年的狮子座流星雨不仅比预测时间早了十几个小时,而且数量也从预测的几千个降到了200多个。

2031年5月20日,下一次坦普-塔特彗星回归如果你想看到壮观的狮子座流星雨,你必须再等十多年。希望坦普-塔特彗星能给我们带来满天的流星!

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